WTF είναι η Κριστίν Λαγκάρντ;

Μοιραστείτε το με φίλους

Βαθιά στην έρημο του Ουαϊόμινγκ τον περασμένο μήνα, η Κριστίν Λαγκάρντ, πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Κεντρικής Τράπεζας, στάθηκε μπροστά σε ένα μεγάλο κοινό ελίτ κεντρικών τραπεζιτών και πρόβλεψε επιπόλαια την κατάρρευση της διεθνούς χρηματοπιστωτικής τάξης. Λαμπερή σε κόκκινο και μαύρο, έμοιαζε με μια ανθρωποειδή τρούφα σοκολάτας Lindor – και παρόλο που η προειδοποίησή της αραιώθηκε από τη συνηθισμένη αδιαπέραστη ορολογία, το υποκείμενο ήταν αρκετά σαφές και δραματικό.

«Υπάρχουν εύλογα σενάρια όπου θα μπορούσαμε να δούμε μια θεμελιώδη αλλαγή στη φύση των παγκόσμιων οικονομικών αλληλεπιδράσεων», ανακοίνωσε η Λαγκάρντ στο πλήθος, που ήταν συγκεντρωμένο για το ετήσιο συνέδριο του κεντρικού τραπεζίτη στο Jackson Hole του Wyoming. Οι υποθέσεις που από καιρό ενημέρωναν την τεχνοκρατική διαχείριση της παγκόσμιας τάξης κατέρρευσαν. Ο κόσμος, είπε, θα μπορούσε σύντομα να εισέλθει σε μια «νέα εποχή» στην οποία «οι κανονικότητες του παρελθόντος μπορεί να μην είναι πλέον καλός οδηγός για το πώς λειτουργεί η οικονομία».

«Για τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής με εντολή σταθερότητας», πρόσθεσε με υποτίμηση, «αυτό αποτελεί σημαντική πρόκληση».

Μια «νέα εποχή»; — και προερχόμενος από ένα μέλος αυτού του πιο θλιβερού και χωρίς φαντασία των παγκόσμιων τεχνοκρατικών-ιερατειών, των κεντρικών τραπεζιτών; Η προειδοποίηση στο Jackson Hole δεν ήταν καν η πρώτη φορά που η Λαγκάρντ ανησυχούσε δημόσια για τη μοίρα της διεθνούς τάξης των ελεύθερων αγορών, την κυριαρχία του δολαρίου και την παγκοσμιοποίηση που συνέβαλε στη δημιουργία. Ενώ άλλοι έθεσαν το θέμα, η Λαγκάρντ ήταν ειλικρινής. Μόλις τον Απρίλιο, ήταν η πρώτη μεγάλη δυτική κεντρική τραπεζίτης που εξέφρασε ρητές ανησυχίες για την ευθραυστότητα του δολαρίου, του οποίου η διεθνής κυριαρχία είπε «δεν πρέπει πλέον να θεωρείται δεδομένη».

Ήταν, ειλικρινά, περίεργο από τον ηγέτη της αγιασμένης νομισματικής αρχής, του οποίου το τμήμα επικοινωνιών σπάνια υποστηρίζει κάτι πιο εντυπωσιακό από την πολιτική του ισολογισμού και τις προσαρμογές των επιτοκίων καταθέσεων. Προερχόμενη από μια γυναίκα της οποίας η μακρόχρονη καριέρα στα ανώτερα κλιμάκια ορίστηκε από σεβασμό στη διεθνή τάξη πραγμάτων υπό την ηγεσία των ΗΠΑ, ήταν ακόμη και η αποστασία. Το πιο ανησυχητικό ήταν η φαινομενική αδιαφορία της Λαγκάρντ για τη δύναμη των δικών της λόγων για την κατάσταση της εν λόγω διεθνούς τάξης. Ένας αξιωματούχος της ΕΚΤ τρόμαξε αρκετά από τα σχόλια του Απριλίου που ρώτησε τον συντάκτη ομιλίας τι εννοούσαν, μόνο για να διαβεβαιωθεί ότι είχαν «παρερμηνευθεί» και ήταν απλώς μια επιβεβαίωση της στενής εντολής του ιδρύματος για σταθερότητα τιμών.

Αλλά είναι δύσκολο να μην αναρωτηθεί κανείς εάν η Λαγκάρντ, μετά από μια ζωή που διαχειρίζεται το παγκόσμιο κατεστημένο από κρίση σε κρίση, έχει εντοπίσει ένα πιθανό γεγονός εξαφάνισης – και κάνει να πει ότι, για άλλη μια φορά, είναι αυτή που πρέπει να βοηθήσει τον κόσμο να το αποτρέψει. «Συμφωνώ ότι κάνει κάτι», είπε ο συνταξιούχος επενδυτής σταθερού εισοδήματος Τζέι Νιούμαν. «Θα υπάρξουν μεγάλες αλλαγές στο εμπόριο και τις επενδύσεις». Ο Paul Podolsky, ένας άλλος επί μακρόν έμπορος, υπέθεσε ότι η Λαγκάρντ προετοίμαζε την ΕΚΤ, με το σήμα κατατεθέν γαλλικό τρόπο, για μια «πιθανή κατάσταση στην οποία το ευρώ θα είχε περισσότερη ηγεσία στο παγκόσμιο σύστημα από ό,τι θα είχε κανονικά».

Αλλού, η επικρατούσα αίσθηση είναι η σύγχυση, ιδίως με τη φαινομενική περιφρόνηση της Λαγκάρντ για την παράδοση της μειλίχιας σε μια επιχείρηση όπου κάθε έκφραση ελέγχεται σε μεγάλο βαθμό από εμμονικές, σπασμωδικές δυνάμεις της αγοράς. «Αυτό που είπε η Λαγκάρντ δεν είναι φυσικό να πει ένας κεντρικός τραπεζίτης, με την έννοια ότι συνήθως δεν επιδιώκουν το ρίσκο ως βάση», πανικόβλητος ένας αναλυτής σε νευρική ανωνυμία, αναφερόμενος σε ένα είδος κινδύνου που είναι σπάνιο αλλά θανατηφόρο. «Ίσως δεν συνειδητοποιεί πόσο ασυνήθιστη επικοινωνία είναι για έναν κεντρικό τραπεζίτη – ή ίσως ξέρει κάτι που εμείς δεν γνωρίζουμε».

 

Τι θέλει λοιπόν η Λαγκάρντ; Το πρόβλημα είναι ότι είναι δύσκολο να καταλάβεις τι, αν μη τι άλλο, πραγματικά την συγκινεί. Λίγοι μπόρεσαν να διακρίνουν μέσα της οποιαδήποτε έντονα συναισθήματα ή κατευθυντήριες αρχές πέρα ​​από κάποια ασαφή έννοια της «υπηρεσίας» στους θεσμούς που καταλήγει πάντα να οδηγεί μέσα από δραματικές κρίσεις που καθορίζουν την εποχή. Μια σφίγγα με ένα νικητήριο χαμόγελο, διαθέτει μια γοητεία που μπορεί να αποδειχθεί τόσο αυθεντική όσο και υπολογισμένη. «Θα μπορούσε να είναι αστεία όταν έπρεπε», είπε ένας πρώην συνάδελφος.

Τι κάνει για πλάκα; Σπάνια διαβάζει για ευχαρίστηση. Κανείς που πήρε συνέντευξη από το POLITICO δεν την έχει δει ποτέ να διαβάζει ένα βιβλίο ή κάτι που δεν είναι ενημέρωση πολιτικής. Έχει λίγο χρόνο, όπως είναι κατανοητό, για την ενασχόληση με τα χόμπι. Της αρέσει να φτιάχνει μαρμελάδα, τον Ιούλιο, για την οικογένειά της και είναι επιρρεπής στο περίεργο γύρο του γκολφ με τους κεντρικούς τραπεζίτες. Κάποτε κολυμπούσε τακτικά, αλλά τώρα όχι τόσο συχνά, περιορισμένη όσο είναι από ένα έντονο πρόγραμμα εργασίας. Όσον αφορά την κοσμοθεωρία, όσοι τη γνωρίζουν συμπεραίνουν ότι αν πιστεύει σε κάτι είναι κεντρώα ή αόριστα κεντροδεξιά. Αλλά οι περισσότεροι σταματούν στο “ρεαλιστικό”.

Σε αντίθεση με πολλούς από τους τεχνοκράτες που περιβάλλεται από, ωστόσο, είναι μια γοητευτική καγκελάριος και μια ικανή επικοινωνία. Έχει μια ασυνήθιστη προδιάθεση που μοιάζει με το Forrest-Gump να βρει τον κινητήριο ρυθμό της ιστορίας – και αν όχι ακριβώς να τον αρπάξει, να επιβιώσει.

Από την αρχή, απολάμβανε μια σχεδόν κάθετη τροχιά, που υψωνόταν από τα βάθη της προαστιακής Νορμανδίας για να ηγηθεί της μεγάλης δικηγορικής εταιρείας Baker McKenzie του Σικάγο, όπου προσέλκυσε συναδέλφους και τη διεθνή επιχειρηματική ελίτ. («Είναι ίσως το ωραιότερο άτομο που είχα ποτέ τη χαρά να γνωρίσω», είπε ο πρώην συνάδελφος της Baker, Marc Levey.) Σε μια περίοδο κορύφωσης της παγκοσμιοποίησης, η εταιρεία βοήθησε μεγάλες εταιρείες όπως η Dell να εισέλθουν στην Ευρώπη και μέχρι το 2005 Η αυξανόμενη προβολή της την είχε προσγειώσει σε έναν μη εκλεγμένο ρόλο στη γαλλική πολιτική. Ως υπουργός Οικονομικών, πάλεψε με την οικονομική κρίση, δήλωσε αθάνατη πίστη στον Νικολά Σαρκοζί («Χρησιμοποιήστε με όσο σας βολεύει», έγραψε ο τότε Γάλλος πρόεδρος) και αργότερα καταδικάστηκε για «αμέλεια» σε μια άθλια υπόθεση που αφορούσε πληρωμές δημοσίων πόρων σε έναν δισεκατομμυριούχο επιχειρηματία — αλλά γλίτωσε την τιμωρία όταν ο δικαστής τη λυπήθηκε . («Ενεργούσε κατόπιν εντολών», είπε ένας πρώην πολιτικός συνάδελφος στην εφημερίδα Guardian. «Δεν έχει κάνει τίποτα κακό στη ζωή της.»)
Με ασυνήθιστη ευκολία, η Λαγκάρντ παρέμεινε στην πρώτη γραμμή της διαρκώς μεταβαλλόμενης συναίνεσης για το κατεστημένο, μια οιονεί τελετουργική φιγούρα που έμοιαζε με την Ελισάβετ ΙΙ που θεωρούνταν αποτελεσματικός διαχειριστής, αλλά παρόλα αυτά συχνά περιοριζόταν από τις περιστάσεις να ασκήσει οποιαδήποτε πραγματική εξουσία. Σκεφτείτε την εποχή της ως διευθύνουσα σύμβουλος του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου, του αξιοσέβαστου, 77χρονου ιδρύματος που δανείζει χρήματα, συχνά με σκληρούς όρους, σε χρεωμένες χώρες όταν κανείς άλλος δεν θα το κάνει. Έγινε μέλος του ΔΝΤ το 2011. Ήταν μια σκοτεινή εποχή – το απόγειο της κρίσης στην ευρωζώνη. Η Ελλάδα ήταν ο δυστυχισμένος πρωταγωνιστής, που αναγκάστηκε να εξουδετερώσει σχεδόν μοιραία τις δημόσιες δαπάνες της κατ’ εντολή των Γαλλο-Γερμανών πιστωτών της μετά από μια δεκαετή υπερφαγία δαπανών, τα αποτελέσματα της οποίας συγκάλυψε χειραγωγώντας τα επίσημα δεδομένα της.

Ως μέρος της γαλλικής κυβέρνησης, η Λαγκάρντ, σύμφωνα με την επικρατούσα συναίνεση, είχε αντισταθεί στη συμμετοχή του ΔΝΤ. Αλλά όταν η επικεφαλής του ταμείου, Dominique Strauss-Kahn, συνελήφθη με κατηγορίες για σεξουαλική επίθεση στη Νέα Υόρκη, πήδηξε για την κορυφαία θέση. Ξεκίνησε μια λαμπερή παγκόσμια περιοδεία, μάζεψε την Κίνα και χώρισε τις ψήφους της Λατινικής Αμερικής, νικώντας άφοβα τον αντίπαλό της, τον διακεκριμένο Μεξικανό κεντρικό τραπεζίτη Agustín Carstens. Δεδομένης της άχρηστης φήμης του προκατόχου της – και παρά τις προηγούμενες διαβεβαιώσεις ότι οι Ευρωπαίοι θα παραχωρούσαν τον έλεγχο στις αναδυόμενες οικονομίες που ήταν τώρα μεταξύ των πιστωτών τους – ήταν μια κομψή, αν και τελικά προβλέψιμη, νίκη.

Μόλις ανέλαβε το αξίωμα, ωστόσο, σπάνια ήταν κάτι περισσότερο από μια κομψή μεσαία μάνατζερ, παραδεχόμενη πρόθυμα ότι δεν ήταν αυτή που έπαιρνε τις μεγάλες αποφάσεις. Ούτε, παραδέχτηκε, ήταν και πολύ οικονομολόγος – ο επικεφαλής οικονομολόγος της, Ολιβιέ Μπλανσάρ, την παρομοίασε, με θέρμη, με μια «πρωτοετή φοιτήτρια». «Θα προσπαθήσω να γίνω καλός μαέστρος», είπε η Λαγκάρντ όταν έγινε μέλος. «Και, ξέρετε, χωρίς να είμαι πολύ ποιητικός, δεν ξέρουν όλοι οι μαέστροι πώς να παίζουν πιάνο, άρπα, βιολί ή τσέλο». Ήταν κυρίως ένας ενημερωμένος μεσολαβητής που θα ταλαντευόταν, αλλά δεν θα υπαγόρευε, εκεί για να οικοδομηθεί συναίνεση μεταξύ των εθνικών κρατών που εκπροσωπούνται στο διοικητικό συμβούλιο του ΔΝΤ — κάτι που στην πράξη, σύμφωνα με ορισμένους, σήμαινε ότι θα κερδίσει την αποδοχή για όποια απόφαση είχαν ήδη λάβει εκ των προτέρων οι Ευρωπαίοι και οι ΗΠΑ .

Έπαιξε νεοσύστατα έθνη το ένα εναντίον του άλλου, προσφέροντας μεγάλες παραχωρήσεις στην πιο ισχυρή νέα άφιξη, την Κίνα, ενώ παραγκωνίζει άλλους, σύμφωνα με τον Paulo Nogueira Batista, μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Βραζιλίας εκείνη την εποχή. «Ο διευθύνων σύμβουλος και το προσωπικό του ταμείου μας πλησίαζαν μεμονωμένα για να εξηγήσουν τι σκέφτονται και να εξηγήσουν τις απόψεις τους και έλεγαν: «Κοιτάξτε, καταλαβαίνουμε ότι δεν είστε ευχαριστημένοι με τη λύση, αλλά επιτρέψτε μου να σας πω , έχουμε ήδη την απαιτούμενη πλειοψηφία», θυμάται ο Μπατίστα. «Και τότε, αν εξακολουθούσαμε να αντιστεκόμαστε, θα ήμασταν στη μειοψηφία». Ήταν επίσης εμφανώς κοντά στον Αμερικανό μέλος του διοικητικού συμβουλίου, Ντέιβιντ Λίπτον. «Η Κριστίν δεν θα ήταν τόσο καλή χωρίς τον Ντέιβιντ και ο Ντέιβιντ την χρειαζόταν για να είναι το πρόσωπο του ταμείου – με το χάρισμά της και τη γοητεία της», είπε ο Ντάνιελ Χέλερ, ο οποίος εκπροσώπησε την Ελβετία στο συμβούλιο.

Το αποτέλεσμα? Ενάντια στη συμβουλή των ΗΠΑ, πολλών αναδυόμενων μελών του κόσμου και των στοχαστών του ίδιου του Ταμείου, συμπεριλαμβανομένου του Blanchard, το Ταμείο υπέκυψε στην ευρωπαϊκή πίεση και υπέγραψε μια συμφωνία που άφησε την Ελλάδα να βυθίζεται στα χρέη της για άλλα τέσσερα χρόνια πριν είχε άλλη μια ευκαιρία να επαναδιαπραγματεύονται. Ακόμη και όταν η ίδια η Λαγκάρντ αντιμετώπισε την άποψη της Blanchard, η πίεση από ένα μπλοκ υπό την ηγεσία της Γερμανίας στην Ευρώπη σήμαινε ότι θα μπορούσε να αλλάξει ελάχιστα. Ακριβώς κανείς δεν εξεπλάγη όταν, το 2015, οι εντάσεις που προκλήθηκαν από αυτό το πρόγραμμα διάσωσης έφτασαν σε μεθυστικό βρασμό, πυροδοτώντας την άνοδο μιας επαναστατικής αριστερής κυβέρνησης στην Ελλάδα.
Στις τεταμένες συνόδους κορυφής των υπουργών Οικονομικών της ευρωζώνης που ακολούθησαν, που βρισκόταν σε ένα μακρύ τραπέζι σε ένα δωμάτιο χωρίς παράθυρα, έντονα φωτισμένο στις Βρυξέλλες, ήταν σε θέση να προσφέρει περιστασιακά μια καλοήθη απόσπαση της προσοχής. «Ήταν πολύ διασκεδαστική», είπε ο Jeroen Dijsselbloem, τότε επικεφαλής του Eurogroup, υπενθυμίζοντας ότι στις «πιο αδύνατες στιγμές», με τη μοίρα της Ελλάδας και της ευρωζώνης στην ισορροπία, «έβαζε το χέρι στην τσάντα της και έβγαζε μερικά. Μ&Μ και πείτε «Ας πάρουμε μερικές σοκολάτες».

«Ναι, η Λαγκάρντ ήταν προσωπικά θερμή», παραχώρησε ο Γιάνης Βαρουφάκης, υπουργός Οικονομικών της Ελλάδας εκείνη την εποχή. Αλλά για αυτόν, αυτό μέτρησε ελάχιστα. «Επειδή την είχε βάλει το ΔΝΤ, ήταν ανίσχυρη», είπε. «Και δεδομένου ότι ήταν πολύ πρόθυμη να μην διακινδυνεύσει τη θέση της στη θεσμική σειρά, ήταν ευτυχής να συμβιβαστεί με τη συντριβή μας».

Με τις ΗΠΑ εξοργισμένες και με την ευρωζώνη να φαίνεται να έχει ξεπεράσει την υπαρξιακή της κρίση, το Ταμείο αποσύρθηκε από τις τεταμένες διαπραγματεύσεις για ένα τρίτο πρόγραμμα διάσωσης με την ελληνική κυβέρνηση την 11η ώρα, επικαλούμενο μεγάλες διαφωνίες μεταξύ της Αθήνας και των πιστωτών της. Η Λαγκάρντ – τα χέρια της πλυμένα προσεκτικά από οτιδήποτε θα ακολουθούσε – εμφανίστηκε με τη φήμη της ανέπαφη.

Τι να κάνετε λοιπόν με την πρόσφατη στροφή της ως ανήλικης οραματίστριας; Η Λαγκάρντ ανέκαθεν υποστήριζε τα μεγάλα, άξια προβλήματα της ημέρας σε μια εκλεκτική γκάμα μέσων ενημέρωσης – εμφανίστηκε πέρυσι στην ιρλανδική τηλεόραση υψηλής ποιότητας, για παράδειγμα, για να προσφέρει μια ψυχολογική διάγνωση σε πολυθρόνα για τον Βλαντιμίρ Πούτιν και συζητώντας τη σεξουαλική της ζωή στο Το περιοδικό Elle France το 2019. Αλλά τώρα, τα λόγια της —όπως έμαθε με τον δύσκολο τρόπο— έχουν τεράστιο βάρος.

Αρχικά, με διακριτικό σήμα κατατεθέν, ισχυρίστηκε ότι δεν ήθελε καν τη δουλειά στην ΕΚΤ, αν και μέσα σε μήνες της ζητήθηκε να θέσει υποψηφιότητα και μέχρι τον Νοέμβριο του 2019 το πήρε, ως συμβιβαστική υποψήφια που είδε τη Γερμανίδα Ursula von der Leyen να καταλαμβάνει. ευθύνη της Ευρωπαϊκής Επιτροπής. «Έτσι η Λαγκάρντ εισήχθη για, όπως, οικολογικό προσανατολισμό της οικονομίας και άλλα πράγματα πέρα ​​από τη νομισματική πολιτική», θυμάται ο Κάρστεν Μπρζέσκι, επικεφαλής οικονομολόγος της ING Economics και σκληρός επικριτής της Λαγκάρντ. «Και μετά είχαμε την πανδημία».

Ο νέος κορωνοϊός ήταν κάτι περισσότερο από ένα ταίριασμα με τις περίφημες επικοινωνιακές δεξιότητες της Λαγκάρντ (ή, μάλιστα, οποιουδήποτε άλλου). Αλλά αυτό δεν σήμαινε ότι δεν μπορούσε να κάνει μεγάλη ζημιά. Η καταστροφή ήρθε ακριβώς στην αρχή της πανδημίας, σε ένα συνέδριο στις 12 Μαρτίου 2020, όταν απαντούσε σε ερωτήσεις από τα μέσα ενημέρωσης σχετικά με την πρώιμη ανησυχητική εξάπλωση του COVID-19 στη βόρεια Ιταλία. Ερωτηθείσα εάν θα ενεργούσε για να μειώσει το επικίνδυνα υψηλό «spread» των τόκων που καταβάλλονται για το ιταλικό χρέος, η Λαγκάρντ προσέφερε μια διαβόητη πλέον απάντηση που τάραξε την ιταλική οικονομία — και μεγάλο μέρος της αξιοπιστίας της μαζί της.

Το κατακλυσμικό ηχητικό δάγκωμα; «Δεν είμαστε εδώ για να κλείσουμε τα spreads».
Μπορεί να μην ακούγεται πολύ, αλλά στον απόκρυφο κόσμο των κεντρικών τραπεζών, ισοδυναμούσε με ένα εξάγωνο. Χρόνια πριν, ο Μάριο Ντράγκι, ο προκάτοχος της Λαγκάρντ, είχε «σώσει την ευρωζώνη» ανακοινώνοντας ότι η ΕΚΤ θα έκανε «ό,τι χρειαστεί» για να στηρίξει δισεκατομμύρια ευρώ κρατικού χρέους σε κίνδυνο. Οι κεντρικές τράπεζες στηρίζονται σε έναν ορισμένο αινιγματικό μυστικισμό, τον οποίο ο Ντράγκι, ο κατεξοχήν απομονωμένος, εκπαιδευμένος σε Ιησουίτες τεχνοκράτης , είχε στα μπαστούνια. Και μόνο με το παράπονο του Ιταλού, οι αγορές χρέους ηρέμησαν. Ο Ντράγκι δεν χρειάστηκε καν να χρησιμοποιήσει το εικονιστικό «μπαζούκα» του να πλημμυρίσει πραγματικά την ευρωζώνη με χρήματα. Τα λόγια του ήταν αρκετά.

Το σχόλιο της Λαγκάρντ ήταν «ό,τι χρειάζεται» αντίστροφα — ένα μπαζούκα στράφηκε προς το μέρος. «Είδα το πνεύμα του Ντράγκι να φεύγει από το δωμάτιο», θυμάται στοιχειωμένα ο Μπρζέσκι. «Για χρόνια μας χαλούσε η περίφημη μαγεία του – ο άνθρωπος μπορούσε να ηρεμήσει τις χρηματοπιστωτικές αγορές διαβάζοντας μόνο τον τηλεφωνικό κατάλογο – και μετά έρχεται η Λαγκάρντ και τον καταστρέφει σε δέκα λεπτά. Η μαγεία του Ντράγκι εξορκίστηκε και η Λαγκάρντ ήταν η εξορκίστρια».

Οι αγορές ομολόγων εξερράγησαν. Πριν ενταχθεί στην τράπεζα, η Λαγκάρντ είχε παρουσιαστεί ως διαιτητής του οποίου ο κύριος ρόλος θα ήταν να σφυρηλατήσει τη συναίνεση μεταξύ των διοικητών των κεντρικών τραπεζών που λαμβάνουν αποφάσεις στην ΕΚΤ. Αλλά το φιάσκο των «διασκορπισμών» ήταν μια έντονη υπενθύμιση ότι ήταν μοναδικά υπεύθυνη ως η φωνή της νομισματικής πολιτικής του ευρώ. Και το έσκασε. Η εξουσία της κατέρρευσε. «Στο παρελθόν, ξέραμε ότι έπρεπε να ακούσουμε πολύ προσεκτικά τον Ντράγκι», είπε ο Μπρζέσκι. «Τώρα οι αγορές γνωρίζουν ότι συνήθως δεν είναι η Λαγκάρντ που κάνει τους πυροβολισμούς». Επιπλέον, απολάμβανε τον εαυτό της πάρα πολύ, υμνώντας την κλιματική αλλαγή και την κοινωνική δικαιοσύνη. «Ως κεντρικός τραπεζίτης δεν αυτοσχεδιάζεις», είπε ο Μπρζέσκι. «Είσαι βαρετός, επαναλαμβάνεις τα ίδια μηνύματα ξανά και ξανά». Κάποτε, όταν ένα πιεστικό τελείωσε, ανακάλεσε έναν αναλυτή,

Πρώην συνάδελφοι αναρωτιούνται μήπως της λείπει το ΔΝΤ, όπου μπόρεσε να γίνει χρηματοδότης της ροκ σταρ, να προτείνει χωρίς να ανησυχεί για το πώς έφτασαν οι ανακοινώσεις της. «Εννοώ ότι αυτή η δουλειά είναι απίστευτη, σε συνδέει με την παγκόσμια δύναμη στο υψηλότερο επίπεδο», είπε ο Heller, το ελβετικό μέλος του διοικητικού συμβουλίου. Τα γαλλικά μέσα ενημέρωσης, ως συνήθως, υπέθεσαν ότι το βλέμμα της ήταν πραγματικά στραμμένο στην προεδρία, μια φήμη που δεν έχει εξαφανιστεί ποτέ εντελώς.

«Ίσως κοιτάζει υποτιμητικά τις κεντρικές τράπεζες», αναρωτήθηκε ο Μπρζέσκι, ακούγοντας πληγωμένος. «Ίσως το βρίσκει βαρετό».

Αυτό σημαίνει ότι τώρα, όταν η Λαγκάρντ λέει κάτι, είναι ασφαλές να υποθέσουμε ότι το λέει με πρόθεση. «Είχε μια πολύ απότομη καμπύλη μάθησης, αλλά ανέβηκε επίσης στην καμπύλη μάθησης πολύ γρήγορα», δήλωσε ο Klaas Knot, διοικητής της ολλανδικής κεντρικής τράπεζας. Ακόμη και ο Brzeski παρατήρησε ότι η οδυνηρή εμπειρία του πληθωρισμού του περασμένου έτους επέβαλε μια κάποια κουραστική σοβαρότητα στη Λαγκάρντ και πρόσφατα επιτέθηκε σε έναν δημοσιογράφο του Reuters που αμφισβήτησε τις μεταβαλλόμενες απόψεις της για τη νομισματική πολιτική. Φαίνεται άψυχη στον άμβωνα, βαριέται και δεν διασκεδάζει πια — μια αυξανόμενη απόγνωση, είπε ο Μπρζέσκι, που τουλάχιστον την έχει κάνει πιο αξιόπιστη στις αγορές.

Ακριβώς όπως έχει προσφέρει τις σκέψεις της για την κλιματική αλλαγή και τον πόλεμο στην Ουκρανία, μπορεί η Λαγκάρντ, με τα πρόσφατα σχόλιά της, να αναζητά την επόμενη μεγάλη κρίση για την οποία θα αναλάβει την τελετουργική ηγεσία. Εκτός από την αυστηροποίηση των πολιτικών, η καταπονημένη ομάδα δημοσιότητας της δίνει προτεραιότητα στην επωνυμία πολιτικών: ευφάνταστα soundbites, αλλοπρόσαλλα τρίδυμα, επεξηγήσεις πολιτικής που βασίζονται σε κινούμενα σχέδια. «Βλέπει τη μεγάλη εικόνα», δήλωσε ο διοικητής της κεντρικής τράπεζας της Λετονίας Mārtiņš Kazāks. «Απλώς δείτε το βιογραφικό της». «Νομίζω ότι είναι ζηλιάρα και εξακολουθεί να ψάχνει τη στιγμή της «ό,τι χρειαστεί», είπε ο υπάλληλος της ΕΚΤ που αναφέρθηκε παραπάνω, κάπως λιγότερο φιλανθρωπικά.

Είναι επίσης πολύ πιθανό να πιστεύει ειλικρινά ότι τα πράγματα παίρνουν μια στροφή προς το χειρότερο και, κατά κάποιον τρόπο, θρηνεί για την κατάρρευση του παγκοσμιοποιημένου συστήματος που διαμόρφωσε η ίδια και που με τη σειρά της τη διαμόρφωσε. Και όταν παλεύετε με έναν κόσμο εκτός ισορροπίας, βοηθάει να έχετε έναν δικηγόρο να μεταδίδει τα άσχημα νέα. Η αποτελεσματική νομισματική πολιτική απαιτεί τη σύνθεση πλανητικών όγκων δεδομένων και, όπως λένε οι συνάδελφοί της, η Λαγκάρντ έχει την εκπαίδευση να εισπνέει μεγάλους γαλαξίες του υλικού, περνώντας μεγάλο μέρος της ξύπνιας ζωής της μέσα από πυκνό ενημερωτικό υλικό. «Διαβάστε τις υποσημειώσεις στην ομιλία της», προέτρεψε ο βετεράνος παρατηρητής της αγοράς Podolsky. «Το μόνο που κάνει είναι, σαν δικηγόρος, να διαβάζει —ή να βάζει το προσωπικό της να διαβάζει— όλη την έρευνα του προσωπικού που προέρχεται από την ΕΚΤ, τον ΟΟΣΑ και το ΔΝΤ, και να βγάζει τα κομμάτια που υποστηρίζουν την ανάκρισή της».

Σαν μια κουκουβάγια πριν από έναν σεισμό, η Λαγκάρντ φαίνεται ζωντανή, είπε ο Ποντόλσκι, στην προοπτική ενός «πιο εχθρικού κόσμου», του πολέμου και της αποπαγκοσμιοποίησης, της κινεζικής παρακμής και του πληθωρισμού που δεν πεθαίνει ποτέ. Είναι μια χαοτική αβεβαιότητα που άφησε το Διοικητικό Συμβούλιο της ίδιας της ΕΚΤ διχασμένο και τις αγορές ανήσυχες, εν όψει της ανακοίνωσης την Πέμπτη για το αν η τράπεζα θα συνεχίσει να αυξάνει τα επιτόκια ή θα κάνει ένα διάλειμμα, μια αναγνώριση ότι η οικονομία — και ο πολιτικά ευαίσθητος μεταποιητικός τομέας ιδιαίτερα — έχει κρυώσει. (Η ΕΚΤ και η Λαγκάρντ, μέσω του γραφείου Τύπου της τράπεζας, αρνήθηκαν να σχολιάσουν αυτό το άρθρο.)

Υπάρχει όμως και μια άλλη πιθανότητα. Όπως έμαθε η Λαγκάρντ, οι προβλέψεις ενός μεγάλου κεντρικού τραπεζίτη ενέχουν τον κίνδυνο να είναι αυτοεκπληρούμενοι. «Αν ήταν υπουργός Οικονομικών, κανείς δεν θα έδινε σημασία», σημείωσε ο αναλυτής που θέλησε να διατηρήσει την ανωνυμία του. Με τον πληθωρισμό να μαίνεται, όπως σημείωσε η ίδια η Λαγκάρντ σε πρόσφατη ομιλία της , το κοινό είναι ολοένα πιο συντονισμένο με τις λειτουργίες και τις επικοινωνίες της τράπεζας, γεγονός που κάνει την οικονομία, με τη σειρά της, πιο ευαίσθητη στο άγγιγμα της Λαγκάρντ. Αυτό, πρόσθεσε, παρέχει «ένα πολύτιμο παράθυρο χρόνου για να παραδώσουμε τα βασικά μας μηνύματα».

Μηνύματα-κλειδιά! Η νομισματική πολιτική είναι ήδη μια αδύναμη μορφή μαζικού ελέγχου του μυαλού – θα μπορούσε η Λαγκάρντ να προσπαθεί να εκφράσει λεκτικά την ύπαρξη ενός νέου οικονομικού παραδείγματος πάνω στο οποίο θα αγκιστρώσει την επαγγελματική της τύχη; Ήταν πάντα πρόθυμη να πει, καλά, ό,τι χρειαστεί, για την επιβίωσή της, ακόμη και όταν κάτι τέτοιο υπερβαίνει το επίπεδο των ικανοτήτων της. Μια κληρονομιά ως επικεφαλής της ΕΚΤ που επέβλεπε την άνοδο του ευρώ ως πρόκληση για την κυριαρχία του δολαρίου θα ήταν ένα κομψό φτερό στο καπέλο της.

Και αν ο Αρμαγεδδών δεν φτάσει ποτέ; Θα είναι σε θέση να λάβει τα εύσημα που το απέτρεψε. Η Λαγκάρντ —όπως και οι περισσότεροι κεντρικοί τραπεζίτες— ταπεινώθηκε από την ξαφνική άνοδο του πληθωρισμού. Όπως είπε ο Μπραντ Σέτσερ, πρώην οικονομολόγος του προσωπικού στο Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ, τα πρόσφατα σχόλιά της αντικατοπτρίζουν την επιθυμία να τονίσει τους κινδύνους ως μια μορφή ελέγχου των ζημιών. «Προέρχεται από την ανάγκη να είμαστε συγκρατημένοι», είπε.

Ονομάστε το αποκαλυπτική διαχείριση προσδοκιών. Εάν η πολιτική της ΕΚΤ αποτύχει να οδηγήσει την Ευρώπη με ασφάλεια μέσω του παγκόσμιου οικονομικού κατακερματισμού, η Λαγκάρντ μπορεί να το πει άνετα, συγγνώμη, αλλά πάντα προειδοποιούσε ότι μπορεί. Και τότε, ως συνήθως, θα βγει από την καταστροφή άψογη – σίγουρα, η όπερα μπορεί να είναι φλεγόμενα ερείπια, οι χάλκινοι παίχτες ο ένας στο λαιμό του άλλου και το τμήμα των ανέμων να έχει γίνει στάχτες, αλλά τελικά είναι απλώς ο «μαέστρος».

ΠΗΓΗ: politico

Σχετικές δημοσιεύσεις